BARCELONA - Zevenvoudig tourwinnaar Lance Armstrong beleeft over het algemeen veel plezier aan zijn rentree in de Ronde van Frankrijk.

Maar de Amerikaan, tweede in het klassement, ging donderdag tijdens de regenachtige etappe naar Barcelona heel even twijfelen.

''Er is maar een woord nodig om dit soort dagen te omschrijven: eng'', zei Armstrong die na afloop toegaf dat hij erg bang was geweest op de natte wegen.

Gespannen

''Er zijn niet veel dagen geweest dat ik spijt heb gehad van mijn besluit om terug te keren, maar vandaag was zo'n dag. Ik scherts nu een beetje maar ik was vandaag erg gespannen door al die valpartijen om me heen.''

De Amerikaan sprak van gevaarlijke afdalingen en glibberig asfalt. De straten in Barcelona waren nog eens extra glad door het drukke verkeer in de stad. ''Als je een grote stad als Barcelona binnenkomt, weet je dat er extra olie op de weg ligt.''

Armstrong keek ook vooruit naar vrijdag. hij verklaarde in de bergetappe van Barcelona naar Andorra Arcalis niet te reageren als ploeggenoot Alberto Contador aanvalt. Tussen Armstrong en de Spanjaard zou een animositeit bestaan over de positie van kopman.

Klassement

Armstrong staat in het klassement gelijk met leider Fabian Cancellara, Contador heeft negentien tellen achterstand.

''Ik weet dat Alberto graag iets wil laten zien. Als hij morgen een aanval plaatst en er is niemand die reageert, dan blijf ik erachter bij de concurrenten, als ik dat tenminste kan. Wij zitten in een goede positie en hoeven niet per se aan te vallen. Renners als Sastre, Evans en Schleck zullen dat wel moeten.''

Volg de Tour op onze special