MONACO - De gesprekken aan tafel bij de Raboploeg gingen de afgelopen dagen vaak over Thomas Dekker. ''Het is jammer, je begint niet rustig aan de Tour'', vertelde ploegleider Erik Breukink een dag voordat de Ronde van Frankrijk van start gaat.

De Raboploeg presenteerde zich in het Grimaldi Forum aan de internationale wielerpers.

De Rus Denis Mentsjov werd bestookt met vragen over zijn favorietenrol, terwijl zijn Spaanse ploeggenoot Oscar Freire de slaap uit de ogen wreef.

'Oscarito' is geen ochtendmens en bovendien maandag voor de tweede keer vader geworden.

Dekker

Maar het ging ook over Dekker, de voormalig Raborenner die betrapt is op epo. Breukink: ''Onze renners, en dan met name de Nederlandse, horen en lezen ook alles. Bovendien kennen ze Thomas goed. Maar je raakt er ook aan gewend dat er zo kort voor de Tour weer iets gebeurt.''

Breukink leek zich ongemakkelijk te voelen bij de vragen over de affaire rond de renner die ooit gold als het grootste talent van de Raboploeg.

Hoge verwachtingen

''Hij is weg bij ons, dan heb je wat meer afstand. Dat gaat heel snel'', beweerde hij. ''Thomas is niet voor niets bij ons weggegaan. Die hoge verwachtingen hadden we al niet meer. Maar ik beschadig niet graag mensen.''

Vrees voor nieuwe schandalen zei Breukink niet te hebben. Hij kent de geruchten: Rasmussen, Dekker, Michael Boogerd en Mentsjov werden genoemd in de affaire rond een Weens dopinglab.

Dynepo

Van de eerste twee staat inmiddels het gebruik van epovariant Dynepo vrijwel vast. Raborenners werken bovendien vrijwillig mee aan het onderzoek in Oostenrijk. Over de stand van zaken worden geen mededelingen gedaan. ''Maar ik ben niet bang dat er meer renners van ons betrapt worden.''

Breukink is blij als de Tour zaterdag van start gaat. ''Als we eenmaal beginnen, zal het weer snel over de koers gaan.'' Over Mentsjov bijvoorbeeld, winnaar van de Ronde van Italië en een kanshebber in de Tour.

Kwaliteiten

''Ik heb de kwaliteiten om de Tour te winnen, maar het is altijd moeilijk'', wist de Rus, 31 jaar inmiddels. ''Ik weet in ieder geval dat ik me goed voel en dat de ploeg nog sterker is dan vorig jaar. Ik heb veel zelfvertrouwen. Ik kijk uit naar de start.''

Die is zaterdag in het prinsendom, waar een individuele tijdrit over 15,5 kilometer wordt verreden. Mentsjov: ''Een zwaar parkoers ook, er kunnen al belangrijke verschillen gemaakt worden.''