AMSTERDAM - Maria Sjarapova is er niet in geslaagd de finale van het WTA-toernooi in Birmingham te halen. De Russin verloor zaterdag van de als vierde geplaatste Chinese Li Na: 4-6, 4-6.

In de finale staat Li Na tegenover de Slowaakse Magdaléna Rybáriková. Zij bereikte de finale ten koste van Sania Mirza uit India: 3-6, 6-0, 6-3.

Waar Li zondag haar derde toernooizege probeert binnen te slepen, kan het voor Rybarikova een primeur worden. De 20-jarige speelster kwam tot deze week nooit verder dan de halve finale.

Sjarapova won het toernooi van Birmingham in 2004 en 2005. De Russin staat momenteel 73ste op de wereldranglijst en Li Na is terug te vinden op de twintigste positie.