EUGENE - De Amerikaanse verspringer Dwight Phillips heeft zondag tijdens atletiekwedstrijden in Eugene, in de staat Oregon, grote indruk gemaakt. De olympisch kampioen van 2004 landde bij zijn beste poging met een stevige tegenwind (1,2 m/sec) na 8,74 meter in het zand.

Dat was de vijfde beste prestatie in de geschiedenis. Het wereldrecord staat met 8,95 op naam van Mike Powell. Deze loste in 1991 de befaamde Bob Beamon (8,90 in Mexico 1968) af.

Sindsdien kwam alleen Erik Waldner in 1994 in de ijle lucht van El Paso (Texas) even ver als Phillips nu.

Op de ranglijst aller tijden staan verder Carl Lewis en Robert Emmiyan nog voor dat tweetal en Larry Myricks, die ook een persoonlijk record van 8,74 heeft.

Geweldig stel

De discipline was van hoog gehalte in Eugene. De Panamees Irving Saladino, die vorig jaar in Peking het olympisch goud veroverde, haalde zondag 8,63. Phillips was dolgelukkig met zijn plek in de eeuwige top vijf.

''Een geweldig stel verspringers. Ik heb altijd gehoopt ooit tot dezelfde categorie te behoren. Een droom zou uitkomen als ik verder zou springen dan zij. Lewis heeft me verteld dat constant op heel hoog niveau presteren de sleutel tot het wereldrecord is. Dat is mijn doel en ik voel me ertoe in staat.''

De Rus Ivan Oechov excelleerde als hoogspringer met 2,34 meter. Reese Hoffa was, evenals tijdens de FBK Games in Hengelo, de beste kogelstoter, nu met 21,89.

Rodgers

Ook op looponderdelen werd goed gepresteerd, vooral door Amerikanen. Michael Rodgers versloeg op de 100 meter de Jamaicaan Asafa Powell: 9,94 tegen 10,07. Walter Dix noteerde eveneens 10,07. De Antilliaan Churandy Martina, vorige week als eerste sprinter onder de 10 seconden op Nederlandse bodem, werd slechts zevende in 10,24.

Angelo Taylor, de olympisch kampioen op de 400 meter horden, leed een gevoelige nederlaag. Met 48,79 werd hij slechts vierde. Bershawn Jackson won in 48,38 vóór de Jamaicaan Isa Phillips en Kerron Clement. De mijl was een prooi voor de Kenyanen Asbel Kiprop (3.48,50) en Haron Keitany (3.48,78).

Bij de vrouwen haalde Dawn Harper, in Peking de beste op de 100 meter horden, de finish niet. Wereldkampioene Michelle Perry greep haar kans en zegevierde in 12,74. Daarvoor moest de finishfoto worden bekeken. Damu Cherry kreeg dezelfde tijd achter haar naam, maar wel het zilver. Sanya Richard liep als eerste dit seizoen de 400 meter binnen de 50 seconden: 49,86.