PARIJS - Robin Söderling heeft zich geplaatst voor de finale van de Open Franse tenniskampioenschappen in Parijs.

De Zweed versloeg vrijdag de Chileen Fernando Gonzalez in vijf sets: 6-3 7-5 5-7 4-6 6-4.

In de finale treft Söderling zondag de winnaar van de partij tussen de Zwitser Roger Federer en de Argentijn Juan Martin Del Potro.

Söderling, de nummer 23 van de plaatsingslijst, verraste eerder door de gedoodverfde winnaar Rafael Nadal naar huis te sturen. De wedstrijd tegen Gonzalez duurde 3 uur en 28 minuten.

Eerste Zweed

Het wordt de eerste grandslamfinale voor Söderling, de eerste ook op gravel. Hij won tot dusverre drie titels op de ATP Tour; tweemaal in Lyon (2004, 2008) en eenmaal in Milaan (2005).

Vorig jaar was hij finalist in Rotterdam, waar de Fransman Michael Llodra hem van de titel afhield. Söderling kwam in een grandslamtoernooi nooit verder dan de derde ronde.

Hij is de eerste Zweed sinds Magnus Norman (2000, verlies tegen de Braziliaan Gustavo Kuerten) die de finale haalt op Roland Garros. Norman is nu de coach van Söderling.