BILBAO - Het competitiedebuut van coach Frank Rijkaard bij Barcelona is goed afgelopen. De Catalaanse ploeg won zaterdagavond moeizaam van Atletico Bilbao: 1-0. Cocu maakte in de elfde minuut het doelpunt uit een vrije trap van Van Bronckhorst, die eveneens debuteerde bij Barcelona.

Rijkaard miste in zijn eerste competitiewedstrijd Kluivert door een schorsing. Overmars begon op de bank. De voormalige Ajacied viel na de rust in voor Saviola. Met Van Bronckhorst en Cocu was Reiziger basisspeler. In het doel van Barcelona stond verrassend Victor Valdes, die van Rijkaard de voorkeur had gekregen boven de Turkse nieuwkomer Rustu Recber.

Barcelona maakte in Bilbao zeker nog geen sterke indruk. Vooral doelman Valdes was een bron van onrust. De thuisploeg kreeg drie opgelegde kansen, mede dankzij zwak keeperswerk van Valdes, maar faalde in de afronding. Zeven minuten voor tijd kopte spits Urzaiz in kansrijke positie nog voorlangs.