PARIJS - De internationale wielrenunie UCI heeft de noodlijdende wielerploeg Astana toestemming gegeven om voorlopig wedstrijden te blijven rijden. De Kazachstaanse equipe gaf de UCI voldoende financiële garanties, zo liet een woordvoerder van de unie woensdag weten.

De sponsors uit Kazachstan hebben dit seizoen nauwelijks aan de financiële verplichtingen voldaan. Renners als Alberto Contador, Levi Leipheimer en Andreas Klöden moeten nog heel wat salaris ontvangen.

Lance Armstrong, die dit seizoen bij Astana terugkeerde in het wielerpeloton, heeft er geen last van. Hij fietst gratis. Tijdens de Ronde van Italië besloten de renners uit protest de sponsornaam op hun shirt nagenoeg onzichtbaar te maken.

De UCI dreigde de licentie van Astana in te trekken vanwege de financiële chaos. De ploeg heeft de unie echter overtuigd met financiële garanties, waardoor Astana woensdag mag starten in de Ronde van Luxemburg.