ROME - Denis Mentsjov heeft zondag de Ronde van Italië gewonnen. In de afsluitende tijdrit over 14,4 kilometer maakte de Rus uit de Rabobankploeg het in de slotfase nog spannend door  onderuit te gaan.

Uiteindelijk bleef de val zonder grote gevolgen. Mentsjov begon de rit tegen de klok met een voorsprong van 20 seconden op de Italiaan Danilo di Luca.

Mentsjov was in de tijdrit, ondanks zijn schuiver en het wisselen van fiets, een stuk sterker dan de Italiaan. In het eindklassement had de Rabobank-renner 41 tellen voorsprong op Di Luca.

Mentsjov won in het verleden in het shirt van de Rabobank ook al de Ronde van Spanje. Dat deed hij in 2005 en 2007.

Derde Rus

De tijdrit leverde zondag een zege op voor de Litouwer Ignatas Konovalovas, uit de ploeg Cervélo. Hij legde de korte slotrit af in 18 minuten en 42 seconden.

Hij was een seconde sneller dan de Brit Bradley Wiggins en de Noor Edvald Boasson Hagen.

Mentsjov is de derde Rus die de Giro d'Italia, die in de zondag afgesloten editie het eeuwfeest vierde, op zijn naam schrijft. Evgeni Berzin (1994) en Pavel Tonkov (1996) gingen hem voor.