ROME - Denis Mentsjov hoopt zondag de Ronde van Italië op zijn naam te schrijven. De Russische wielrenner van Rabobank verdedigt in de afsluitende tijdrit in Rome over 14,4 kilometer een voorsprong van twintig seconden op de Italiaan Danilo di Luca. Franco Pellizotti, ook uit Italië, staat derde op 1.43.

''Tijdrijden kan hij beter dan ik'', zei Di Luca na de etappe van zaterdag over Mentsjov. ''Dat betekent dat ik tweede word. En daar heb ik geen problemen mee, want ik ben ervan overtuigd dat ik een voortreffelijke Giro heb gereden.''

Mentsjov won eerder in 2005 en 2007 de Ronde van Spanje.