BENEVENTO - Michele Scarponi heeft donderdag de achttiende etappe van de Ronde van Italië gewonnen. De Italiaanse wielrenner was na 182 kilometer koers van Sulmona naar Benevento de snelste in de eindsprint van een kleine kopgroep, die in de slotfase uiteen viel.

Hij bleef de Colombiaan Felix Cardenas en de Amerikaan Danny Pate gemakkelijk voor. Het was de tweede ritzege van Scarponi in de Giro van 2009.

Denis Mentsjov, kopman van de Rabobankploeg, behield de roze leiderstrui. De 31-jarige Rus, die in het peloton binnenkwam op 3.57 van de winnaar, begint met 26 seconden voorsprong op zijn Italiaanse rivaal Danilo di Luca aan de laatste bergetappe.

Mentsjov

Denis Mentsjov wacht vrijdag nog een laatste zware beproeving met de beklimming van de Vesuvius.

Als de Russische kopman van de Rabobank wielerploeg op de flanken van de beroemde vulkaan de aanvallen van vooral de Italianen Danilo di Luca en Franco Pellizotti weet af te slaan, dan zit de roze trui ook zondag, wanneer de Giro eindigt met een korte tijdrit in Rome, normaal gesproken nog om zijn bovenlijf.

De koppositie van Mentsjov kwam donderdag niet in gevaar.