WEVELGEM - De Belgische wielerformatie Quick-Step heeft besloten Tom Boonen niet te ontslaan wegens diens cocaïneconsumptie.

Ploegleider Patrick Lefevere maakte dat maandagavond bekend na een onderhoud met de wielrenner, de hoofdsponsor en enkele andere betrokkenen in Wevelgem.

De voormalig wereldkampioen blijft nog wel voor onbepaalde tijd geschorst en kan hij een fikse boete tegemoetzien.

Begeleiden

Boonen zal zich bovendien gedurende ten minste een jaar intensief moeten laten begeleiden door erkende specialisten om van zijn drugsprobleem af te komen.

De ploegartsen krijgen de supervisie. Boonen zal zeker de eerste maanden zeer regelmatig worden gecontroleerd door onder meer urinetests en haaranalyse door een erkend laboratorium.

Gelegenheidsgebruiker

Quick-Step benadrukte in een verklaring, ondertekend door Lefevere, sponsor Frans de Cock en Boonen zelf, dat de succesvolle coureur geen verslaafde is maar een gelegenheidsgebruiker van cocaïne.

Hij neemt af een toe recreatief een snuif als de situatie zich daarvoor leent. ''Met name in de periode tussen belangrijke sportprestaties waarin de boog wat minder gespannen hoeft te staan.''