AMSTERDAM - Dennis van der Geest (33) stopt met judo. De voormalige wereldkampioen heeft dat donderdag tijdens een bijeenkomst in Nieuwegein bevestigd.

Van der Geest won onder meer een wereldtitel en twee Europese kampioenschappen. Hij behaalde in 2004 in Athene olympisch brons.

De laatste jaren presteerde hij minder, vooral als gevolg van blessures.

Blessure

Bij de Olympische Spelen van Peking haakte Van der Geest al in eerste ronde af met een armblessure. Sindsdien kwam hij niet meer in actie.

Vooral de laatste weken ging Van der Geest sterk twijfelen. ''Mijn gevoel zei dat ik nog wel een medaille kan winnen op het komende WK. Rationeel weet ik echter dat de diepe motivatie om alles eruit te halen niet meer aanwezig is. Fysiek voelde ik me goed, daar lag het niet aan. Ik denk dat ik nog mee kan met de top.''

Verstand

Hij koos voor het verstand. ''Mensen uit mijn directe omgeving wisten het ook niet. Zelfs mijn vriendin zei: Als je wilt, ga je gewoon door. Maar ik weet dat ze ook wel eens gewoon in de zomer samen op vakantie wil. Uiteindelijk heb ik zelf de knoop doorgehakt. Het is mooi geweest.''

Sinds zijn vierde jaar doet Dennis van der Geest op de sportschool van zijn vader aan judo. ''Op mijn veertiende heb ik geroepen dat ik wereldkampioen wilde worden. Ik kreeg een aai over mijn bol en men zei: doe maar goed je best op school. Nee, een groot talent was ik niet. Ik heb er voor moeten werken. Dat heb ik gedaan.''

Wereldkampioen

Vijftien jaar nadat hij zijn grote wens had uitgesproken, werd Van der Geest in Caïro wereldkampioen.

''Het is toch wel de mooiste titel, op een bizar toernooi. Maar het brons op de Spelen van Athene was ook fraai. Net als de Europese titel van 2002, op een toernooi waarop mijn broertje Elco ook Europees kampioen werd.''

Zwart gat

In een zwart gat zal hij niet vallen. ''Natuurlijk heb ik de afgelopen jaren al andere dingen gedaan. Maar dat doen wel meer topsporters. Alleen bij mij speelde het zich gedeeltelijk af op televsie, zodat het meer opviel.

"Toch was ik vooral topsporter en wat dat betreft moet ik nu nieuwe doelen gaan vinden. Daar heb ik wel vertrouwen in, al zal het best moeilijk zijn.''