MILAAN - Filippo Simeoni heeft zijn kampioenstrui van vorig jaar demonstratief teruggegeven. De 37-jarige Italiaanse wielrenner protesteerde daarmee tegen het besluit zijn formatie Ceramica Flaminia niet toe te laten tot de Giro.

''Het is onaanvaardbaar dat de Italiaanse titelhouder niet kan starten in het belangrijkste wielerevenement van het land'', lichtte hij zijn publiciteitsstunt maandag toe.

De organisatie achtte de ploeg van Simeoni niet sterk genoeg voor de Ronde van Italië, die zaterdag in Venetië begint. De 'gepasseerde' renner nam de gelegenheid te baat nog een sneer uit te delen aan het adres van Lance Armstrong, die wel welkom is.

''In Italië zien sommige kranten hem als een messias'', zei Simeoni, die in het verleden al een uitgesproken hekel had aan de Amerikaan.