AMSTERDAM - Liverpool houdt de druk op koploper Manchester United. De formatie van coach Rafael Benitez versloeg zondag op eigen veld Newcastle United met 3-0, mede dankzij een doelpunt van Dirk Kuijt.

Een dag eerder had Manchester United de vijfde competitiezege op rij geboekt. De ploeg van Alex Ferguson won de uitwedstrijd bij Middlesbrough met 2-0.

Het verschil tussen beide grootmachten bleef daarmee drie punten, Manchester heeft wel een duel minder gespeeld.

Benayoun

Liverpool kende een gemakkelijke middag. Nadat Yossi Benayoun in de 22e minuut de openingstreffer had gemaakt, verdubbelde Kuijt zes minuten later de score.

Newcastle, in acute degradatienood, kon daar weinig tegenover zetten. De gasten moesten een kwartier voor tijd verder met tien man, nadat Joey Barton (vanwege een wilde charge op Xabi Alonso) met rood van het veld werd gestuurd.

Vlak voor tijd bepaalde de Braziliaanse middenvelder Lucas de eindstand op 3-0.

Manchester United

Bij Manchester United kregen Edwin van der Sar en Cristiano Ronaldo rust met het oog op de return in de halve finale van de Champions League van dinsdag tegen Arsenal.

Ryan Giggs en Ji-Sung Park beslisten het duel binnen het uur (0-2). Ook de invallers Afonso Alves en Marvin Emnes brachten United daarna niet meer in de problemen.

De voormalig aanvallers van Heerenveen en Sparta konden de degradatiezorgen bij Middlesbrough in de slotfase niet wegnemen.

Chelsea

Chelsea hoefde zich in de aanloop van het beslissende duel met Barcelona in de halve van de Champions League nauwelijks in te spannen.

Trainer Guus Hiddink zag zijn formatie eenvoudig winnen van Fulham (3-1). Nicolas Anelka, Florent Malouda en Didier Drogba troffen binnen 53 minuten doel.

Erik Nevland, oud-speler van FC Groningen, tekende voor de treffer van Fulham. Chelsea heeft nog steeds negen verliespunten meer dan koploper Manchester United.

Arsenal

Arsenal verzekerde zich met een uitzege op Portsmouth (0-3) van een ticket voor de voorronde van de Champions League.

De club eindigt dit seizoen minimaal als vierde. Nicklas Bendtner scoorde tweemaal. Carlos Vela maakte het derde doelpunt voor Arsenal, dat het nog steeds zonder de geblesseerde Robin van Persie moet stellen.

Zuiverloon

West Bromwich Albion, met Gianni Zuiverloon in de basisformatie, verloor de uitwedstrijd bij Tottenham Hotspur (1-0).

De hekkensluiter heeft nog steeds drie punten minder dan Newcastle United en Middlesbrough, de nummer achttien en negentien van de ranglijst.

Hull, dat maandag nog in actie komt tegen Aston Villa, bekleedt de zeventiende positie. Aan het einde van het seizoen degraderen de slechtste drie ploegen uit de Premier League.

Liverpool - Newcastle United