SILVER CITY - Lance Armstrong is fit genoeg om in de Ronde van Italië de basis te leggen voor zijn latere optreden in de Tour.

''Lance is in staat de Giro te benutten voor ons hoofddoel van dit jaar, de Tour'', zei ploegleider Johan Bruyneel op de slotdag van de Ronde van de Gila waar Armstrong zijn rentree maakte na zijn sleutelbeenbreuk.

Zaterdag begint Armstrong in Venetië voor het eerst in zijn loopbaan aan de Ronde van Italië.

Giro

''Ik voel me goed voor de Giro en heb niets te klagen'', zei Armstrong die vrijdag in de tijdrit (derde) zijn eerste podiumplaats sinds zijn comeback in januari bereikte.

''Ik moet nu even wat gas terugnemen'', zei Armstrong die zich geen illusies maakt voor het klassement in de Giro.

Wel is zijn ploeg Astana favoriet voor de ploegentijdrit waarmee de Ronde van Italië zaterdag begint. Daarin maakt hij kans om de roze leiderstrui te veroveren.

Leipheimer

''Ik voel geen druk en hoef niet in topvorm te zijn. Ik wil gewoon iemand van onze ploeg aan de overwinning helpen.''

Het meest daarvoor in aanmerking komt zijn landgenoot Levi Leipheimer.

Armstrong: ''Met Levi hebben we een sterke kopman hoewel Ivan Basso voor mij de topfavoriet is.''

ZIE OOK:

Leipheimer behoudt leiding in Gila
Armstrong toch van start in Gila
UCI verhindert race Armstrong