BARCELONA - Barcelona heeft zaterdagavond in de Spaanse Primera Division een magere zege behaald bij Valladolid.

De koploper nam genoegen met 1-0. Topscorer Samuel Eto'o maakte vijf minuten voor de rust het doelpunt. Het was zijn 26e competitietreffer.

Sterspeler Lionel Messi begon op de bank. Hij kreeg rust na een vermoeiende trip met Argentinië naar Bolivia.

Champions League

De kleine balgoochelaar speelde in het laatste halfuur nog wel even mee tegen Valladolid.

Woensdag moet Messi weer topfit zijn voor de thuiswedstrijd tegen Bayern München in de kwartfinales van de Champions League.

Real Madrid

Real Madrid won met een klein verschil van Malaga. De Nederlands getinte ploeg zegevierde met 1-0 dankzij een treffer van Gonzalo Hiquain.

Daarmee bleef de achterstand zes punten op Barcelona, dat eerder op de avond met dezelfde cijfers won van Valladolid.

Van der Vaart

Real Madrid begon met Rafael van der Vaart, Wesley Sneijder en Klaas-Jan Huntelaar in het basisteam. Royston Drenthe bleef op de bank.

Arjen Robben behoorde niet tot de wedstrijdselectie van Real. Huntelaar, Sneijder en Van der Vaart werden in de slotfase gewisseld. Drenthe mocht nog een paar minuten meedoen.

Villareal

Villarreal ontvangt op het kampioenenbal dinsdag Arsenal. De Spaanse ploeg beleefde een slechte generale repetitie.

Almeria was met 3-0 te sterk op eigen veld. Robert Pires kreeg bij Villarreal rood in de 59e minuut.

Het duel tussen Real Betis en Numancia (3-3) leverde drie rode kaarten op waarvan twee voor de thuisploeg.