BUENOS AIRES - Lionel Messie heeft bondscoach Diego Maradona een droomdebuut voor eigen volk bezorgd. De frivole aanvaller van Barcelona inspireerde Argentinie zaterdag (plaatselijke tijd) tot een voetbalshow tegen Venezuela in een kwalificatiewedstrijd voor het WK 2010. Het werd 4-0.

Voetballegende Maradona maakte tot dusver als bondscoach twee vriendschappelijke duels mee en beleefde in het Monumental Stadion in Buenos Aires zijn vuurdoop in een officiële interland voor eigen publiek. Het volk onthaalde zijn held uitbundig.

Messi deed de rest. Hij maakte de 1-0 en bereidde de 2-0 van Carlos Tevez voor. Maxi Rodriguez en Sergio Aguero gaven de eenvoudige zege extra glans. ,,Dit was beter dan ik had verwacht. De realiteit is zelfs mooier dan de fantasie'', reageerde Maradona op de 4-0, die Argentinië naar de tweede plaats in de Zuid-Amerikaanse poule deed klimmen met 19 punten uit 11 wedstrijden.

Koploper is nog altijd Paraguay, ondanks een 2-0-nederlaag tegen Uruguay.