MELBOURNE - De Formule 1 is dit seizoen sensationeel begonnen. De Brit Jenson Button won zondag de openingsrace op het circuit Albert Park in Melbourne met groots machtsvertoon. Hij zegevierde in de Grote Prijs van Australië in de bolide van de debuterende renstal Brawn GP.

De jonge Duitser Sebastian Vettel van Red Bull en de Pool Robert Kubica van BMW Sauber vergooiden drie ronden voor het einde hun bijna zekere podiumplaats. Het duo kwam bij een inhaalmanoeuvre van Kubica met elkaar in botsing en viel uit.

Die crash leverde Brawn GP onverwacht dubbel succes, want de Braziliaan Rubens Barrichello reed naar de tweede plaats. De Italiaan Jarno Trulli, als laatste gestart in zijn Toyota vanuit de pitstraat, eindigde verrassend als derde. Titelverdediger Lewis Hamilton van McLaren werd vierde.

Poleposition

De 29-jarige Button toonde zaterdag in de kwalificaties al aan dat Brawn in de gauwigheid een rappe bolide had ontwikkeld. Hij veroverde poleposition en stal vervolgens de show in de Grote Prijs op zondag.

De Brit reed van start tot finish aan kop. Zelfs pitstops en een onderbreking door een stevige crash van Kazuki Nakajima (Williams) konden niet tornen aan zijn koppositie.

Bolide

De enerverende eerste Grand Prix van het seizoen leverde een verrassend podium op waarop de grote namen van vorig seizoen ontbraken. Ferrari worstelde vooral met de banden en zowel Felipe Massa, vorig jaar nog tweede in het WK, als oud-wereldkampioen Kimi Räikkönen kreeg de rode bolide niet aan de finish.

McLaren was ook vrijwel onzichtbaar. De Fin Heikki Kovalainen lag er in de eerste ronde al uit. Hamilton daarentegen reed wel een lepe race en klom op van de achttiende startpositie op naar uiteindelijk de vierde plaats.

Jarno Trulli is zijn derde plaats inmiddels kwijt. De baancommissarissen van de Formule 1 gaven de Italiaanse coureur van Toyota na de race een tijdstraf wegens ongeoorloofd inhalen. Hamilton van McLaren profiteerde en schoof door naar de derde plaats. Trulli zakte naar de twaalfde plaats en viel daarmee buiten de punten.

ZIE OOK:

Button heerst in Melbourne
Fotoserie: enerverende start in Melbourne
Button: Ik maakte het moeilijk vandaag
Barrichello haalt uit naar concurrentie