HELSINKI - De jeugdselectie van Sierra Leone is na de voorronde van het wereldkampioenschap voetbal "onder 17" flink uitgedund. De uitgeschakelde Afrikaanse ploeg zou donderdag uit Finland vertrekken maar een groot deel voelde daar gezien de thuissituatie niets voor. Toen de koppen werden geteld op het vliegveld van Helsinki, ontbraken liefst twaalf spelers. Ook twee officials waren spoorloos.

De Finse politie stelt een onderzoek in. Het ligt in de lijn der verwachtingen dat de jonge voetballers politiek asiel willen aanvragen. Sierra Leone speelde bij het WK tegen Spanje, Verenigde Staten en Zuid-Korea. Uit die drie duels werd slechts één punt gepeurd.