BERLIJN - 1899 Hoffenheim is weer koploper in de Bundesliga. De ongekend goed presterende nieuweling won zaterdag van Energie Cottbus met 2-0.

Hoffenheim nam daardoor afstand van Bayern München, dat vrijdag bij Hamburger SV verloor. Hertha BSC, dat Eintracht Frankfurt versloeg (2-1), staat samen met HSV twee punten achter de lijstaanvoerder. Bayern volgt als vierde.

In de strijd om plaatsen voor het Europees voetbal leed Schalke 04 een gevoelige nederlaag. Hannover was op eigen veld te sterk, 1-0. Borussia Dortmund en Bayer Leverkusen gaven elkaar niets toe, 1-1.

Nieuw stadion

Het was voor Hoffenheim de eerste zege in het nieuwe Rhein-Neckar-Arena stadion. Demba Ba en Boubacar Sanogo maakten de doelpunten. De twee vormden de aanval, waar topschutter Vedad Ibisevic wegens een ernstige blessure aan de knie ontbrak. Het debuut van Timo Hildebrands liep uit op een teleurstelling. De doelman moest na een uur met een kwetsuur van het veld.

Hertha won voor de zevende achtereenvolgende keer op eigen veld. Voor een groot deel was dat te danken aan Marko Pantelic. De trefzekere Serviër maakte de beide doelpunten voor de club uit de hoofdstad, die de recente aankopen Leandor Cufré en Marko Babic nog niet opstelde.

Pinto

Sergio Pinto maakte al na acht minuten het doelpunt van Hannover tegen Schalke. De formatie van coach Fred Rutten, die al wat tegenviel in de eerste helft van de competitie, kreeg daarna een paar aardige kansen op de gelijkmaker.

Dat werd niet benut. Schalke speelde zonder de geschorste Nederlandse international Orlando Engelaar. Arnold Bruggink viel kort voor tijd in bij Hannover en was dicht bij de 2-0.

Ontevreden

Desondanks was Rutten niet eens geheel ontevreden. ''Het klinkt misschien vreemd, maar dit was één van onze beste wedstrijden van dit seizoen. Met zeer offensief spel hebben we meerdere goede kansen uitgespeeld. Helaas zijn die niet benut. En dan sta je aan het eind gewoon met lege handen.''