HEERENVEEN - Rintje Ritsma zal de start van het schaatsseizoen moeten missen. De TVM-rijder brak vrijdag zijn enkel tijdens een middagje surfen. Hij is diezelfde dag nog geopereerd in het ziekenhuis van Heerenveen, waar de Lemster het weekeinde moet doorbrengen. Het herstel zal maanden vergen.

De ploegleiding van TVM hoopt dat Ritsma op tijd fit zal zijn voor het NK allround, eind december. Zijn zaakwaarnemer Patrick Wouters betwijfelt of de schaatser dan al zijn rentree kan maken.

"Het is moeilijk in te schatten, maar het is twijfelachtig of hij het NK allround zal halen. Een gebroken enkel is voor een schaatser een heel vervelende blessure."

Ritsma mist in ieder geval de NK afstanden en de wereldbekerwedstrijden in Hamar, Erfurt en Heerenveen.