ARNHEM - Lornah Kiplagat en Rutger Smith zijn in Nederland gekozen tot de atleten van het jaar 2008.

Kiplagat veroverde afgelopen jaar de wereldtitel op de halve marathon. Het was haar derde wereldtitel op de weg op rij.

Smith eindigde op de wereldkampioenschappen indoor als vijfde bij het kogelstoten. Op de Olympische Spelen in Peking haalde hij zowel bij het kogelstoten als het discuswerpen de finale.

De bekendmaking was zaterdag tijdens de nieuwjaarsreceptie van de Atletiekunie op sportcentrum Papendal. Kiplagat en Smith waren ook de atleten van 2007.

Jury

Kiplagat kreeg van een jury de voorkeur boven meerkampster Jolanda Keizer (tweede), Europees crosskampioene Hilda Kibet (derde) en Yvonne Hak (vierde), die doorbrak op de 800 meter.

Smith kreeg van zes van de negen juryleden de eerste plaats toebedeeld. De Groninger hield hordenloper Marcel van der Westen en 800 meterloper Robert Lathouwers (beiden tweede) achter zich. De mannenestafetteploeg (4x100 m) eindigde bij de verkiezing als vierde.