CINCINNATI - Sjeng Schalken doet volgend jaar niet mee aan de Olympische Spelen in Athene. De Limburgse tennisser heeft dit woensdag officieel aan de tennisbond KNLTB laten weten.

Schalken geeft de voorkeur aan het Amerikaanse hardcourtseizoen. De Spelen vallen precies tussen de twee Masters Series (Canada en Cincinnati) en de US Open in. "Ergens moet ik prioriteiten stellen", zegt Schalken op zijn website. "Ik kom dan tot de conclusie dat de OS voor mij minder belangrijk zijn dan een Masters Series en een goede voorbereiding op een Grand Slam. De Spelen zijn ondergeschikt aan Grand Slams binnen tennis."

Martin Verkerk en Raemon Sluiter hebben wel al aangegeven in Athene hun opwachting te willen maken.