DARMSTADT - De Duitse atlete Florence Ekpo-Umoh is voor twee jaar geschorst wegens dopegebruik. De sprintster, die vorig jaar met de Duitse ploeg op de Europese titelstrijd in München goud veroverde op de 4 x 400 meter, viel 24 januari tijdens een trainingsstage in Zuid-Afrika door de mand. Bij een controle kwam het gebruik van stanozolol aan het licht.

Ekpo-Umoh bestreed het gebruik van de anabole steroïde en legde dat voor aan een onafhankelijke arbitragecommissie. Voor dat panel verklaarde ze dat de onderzochte urine niet de hare was. In de ogen van de commissie was er zowel bij de controle als tijdens het onderzoek in het Zuid-Afrikaanse laboratorium niets misgegaan.

Ekpo-Umoh had gevraagd om een DNA-onderzoek. Dat verzoek werd afgewezen. De atlete mag tot 10 maart 2005 niet aan wedstrijden deelnemen.