LONDEN - Vier clubs uit de Engelse Premier League zijn dit weekeinde gesneuveld in de derde ronde van de FA Cup. Manchester City werd onder luid boegeroep van het eigen publiek met 3-0 verpletterd door Nottingham Forrest, dat het normaal gesproken moeilijk heeft in de tweede divisie.

Stoke City ging met 2-0 beschamend onderuit bij derdedivisionist Hartlepool United. Bolton Wanderers (1-2 tegen Sunderland) en Wigan Athletic (1-3 tegen Tottenham Hotspur) hadden nog een excuus, zij werden door Premiership-genoten uitgeschakeld.

Chelsea moet op herhaling. De miljoenenploeg blameerde zich zaterdag voor eigen publiek met een gelijkspel (1-1) tegen Southend United, dat uitkomt in de League One (Engelse derde divisie). Peter Clarke maakte in de negentigste minuut de gelijkmaker.

Oud-Feyenoorder Salomon Kalou opende in de 31e minuut de score voor Chelsea. Naast Chelsea spelen nog vier clubs uit de hoogste divisie een replay, waaronder titelverdediger Portsmouth, dat niet verder kwam dan 0-0 tegen Bristol City (tweede divisie).

Liverpool

De meeste topclubs uit de Engelse competitie wonnen wel. Liverpool zegevierde met 2-0 over Preston, dat voetbalt in de Championship net onder de Premier League. Arsenal versloeg mede dankzij twee treffers van Robin van Persie Plymouth met 3-1.

Aston Villa ontsnapte bij vierdedivisionist Gillingham: 2-1. Landskampioen Manchester United schakelde Southampton van trainer Jan Poortvliet uit met 3-0.

De Nederlandse oefenmeester moest het vanaf de 37e minuut met tien man doen na een rode kaart voor verdediger Matthew Paterson. Southampton stond toen al met 1-0 achter dankzij een treffer van de jeugdinternational Danny Welbeck.

In de tweede helft scoorde Nani uit een strafschop, nadat de scheidsrechter hands had geconstateerd in de muur. Invaller Darron Gibson bepaalde de eindstand op 3-0 voor Manchester United.

Arsenal

Van Persie tekende in de 47e minuut voor de eerste treffer van de wedstrijd van Arsenal. Drie minuten later vergrootte David Gray de voorsprong voor Arsenal met een eigen doelpunt. Vlak daarna bracht Karl Duguid de marge terug tot een, maar verder kwam Plymouth niet. Vijf minuten voor tijd stelde Van Persie de zege definitief veilig.

Het kostte Liverpool de nodige moeite om afstand te nemen van Preston, dat speelt in de Championship. De Spanjaard Albert Riera maakte in de 25e minuut het openingsdoelpunt voor Liverpool.

Daarna wist de Spaanse invaller Fernando Torres de doelman van Preston pas diep in de blessuretijd nog een keer te passeren. Ryan Babel speelde de hele wedstrijd mee. Dirk Kuijt kwam niet in actie. Bij Liverpool was ook Steven Gerrard, die maandag werd aangehouden vanwege een caféruzie, van de partij.

Liverpool kan zich nu opmaken voor de Merseyside-derby. De club van Babel en Kuijt treft streekgenoot Everton in de vierde ronde van de FA Cup. Een andere (mogelijke) topper in het bekerweekeinde van 24/25 januari is het duel tussen Manchester United en Tottenham Hotspur.