MADRID - Klaas-Jan Huntelaar kwam zondag bij zijn debuut voor Real Madrid niet tot scoren, maar landgenoot Arjen Robben zorgde tegen Villarreal met een prachtig doelpunt voor een overwinning: 1-0.

Huntelaar kreeg een basisplaats, maar speelde onopvallend. Hij werd tien minuten na rust gewisseld.

De aanvaller kreeg voor rust een gele kaart na een wilde tackle. Huntelaar kreeg één goede kans, die hij niet benutte. Nadat hij de bal op de borst goed had aangenomen, tikte de voormalig Ajacied de bal tegen doelman Diego Lopez op.

Robben had daarvoor al de openingstreffer gemaakt. Vanaf rechts stoomde hij op, passeerde een aantal tegenstanders en schoot van afstand fraai raak.

Publiekswissel

Na rust haalde trainer Juande Ramos Huntelaar naar de kant, hij werd vervangen door landgenoot Royston Drenthe. Wesley Sneijder speelde de hele wedstrijd, Robben kreeg in blessuretijd een publiekswissel.

Rafael van der Vaart mocht dertien minuten voor tijd invallen. De international kwam er in voor de andere winteraankoop van Real, Lassana Diarra.

Door de zege steeg Real naar de derde plaats. De achterstand op koploper Barcelona is na zeventien wedstrijden groot, twaalf punten. Nummer twee Valencia staat er een punt beter voor dan Real.

Sevilla verzuimde zondagavond de tweede plaats in te nemen door thuis met 1-1 gelijk te spelen tegen Osasuna. Sevilla staat in punten gelijk met Real op de vierde plaats.

Barcelona

Barcelona gaf zaterdag de zegereeks van de eerste seizoenshelft een vervolg. De ploeg won in Camp Nou met 3-1 van Real Mallorca. Thierry Henry, Andrés Iniesta en Yaya Touré scoorden. Prominent toeschouwer in Camp Nou was Diego Maradona. De bondscoach van Argentinië wilde zijn sterspeler Lionel Messi aan het werk zien, maar trainer Guardiola besloot Messi rust te geven.

De aanvaller bekeek de wedstrijd daarom naast zijn bondscoach op de eretribune. Daar zat ook Johan Cruijff, die Maradona voor de wedstrijd vrienschappelijk begroette.

Bij Valencia - Atletico Madrid stonden de voormalig Ajacieden Hedwiges Maduro en John Heitinga tegenover elkaar. Het duel eindigde in het voordeel van Maduro. Zijn ploeg won het duel met 3-1.

Real Madrid - Villareal