CINCINNATI - Wimbledonkampioen Roger Federer moest zeven matchpoints overleven om de tweede ronde van de Masters Series in Cincinnati te kunnen bereiken. De Zwitser won uiteindelijk in drie sets van de Australiër Scott Draper: 4-6 6-3 7-6.

Federer speelde een bizarre partij tegen Draper. In de tiebreak van de derde set kwam hij met 2-6 achter. De beslissing in zijn voordeel kwam pas met 12-10. “Nooit eerder heb ik zoveel matchpoints overleefd”, gaf Federer na afloop toe. “Normaal is het over en uit bij 2-6. Nu redde ik het met een paar mooie ballen.”

Lleyton Hewitt, voormalig nummer één van de tenniswereld, gaf andermaal blijk in een vormcrisis te verkeren. De Australische vechtjas verloor nu van de Belg Xavier Malisse in drie sets: 6-3 -6 2-6. “Ik voelde me niet fit”, gaf Hewitt als oorzaak op.

Sjeng Schalken en Martin Verkerk verloren hun eerste dubbelspel in Cincinnati van de Argentijnen Etlis en Rodriguez: 4-6 7-5 0-6.

Uitslagen mannen eerste ronde:

Roddick (VSt/7) - Verdasco (Spa) 6-3 6-2,
Zabaleta (Arg) - Kuerten (Bra/14) 6-4 6-0,
Nalbandian (Arg) - Arthurs (Aus) 6-0 6-4,
Mirni (WRu) - Corretja (Spa) 3-6 6-3 7-6,
Moodie (ZAf) - Grosjean (Fra) 6-3 6-7 6-3,
Saretta (Bra) - Sanchez (Spa) 6-7 6-1 6-2.