LONDEN - Liverpool heeft zaterdag met een kleine overwinning de vierde ronde van de FA Cup bereikt. De ploeg won met 2-0 van Preston, dat speelt in de Championship (de eerste divisie in Engeland).

Albert Riera maakte in de 25e minuut het openingsdoelpunt voor Liverpool. Daarna wist invaller FernandoTorres de doelman van Preston pas diep in de blessuretijd nog een keer te passeren. Ryan Babel speelde de hele wedstrijd mee. Dirk Kuijt kwam niet in actie.

Bij Liverpool was ook Steven Gerrard van de partij. Hij werd in de nacht van zondag op maandag aangehouden na een vechtpartij. Hij werd op borgtocht vrijgelaten.

Xabi Alonso

Liverpool vreest middenvelder dat Xabi Alonso een fikse blessure heeft overgehouden aan het FA Cup-duel zaterdag met Preston North End. De Spanjaard keerde in de tweede helft niet meer terug op het veld, nadat hij kort voor rust hard in aanraking was gekomen met een speler van Preston. Alonso verliet Preston met zeven hechtingen in zijn wreef.

''We weten nog niet precies hoe ernstig de blessure is, maar hij zal zeker een pijnlijke nacht tegemoet gaan'', aldus assistent-trainer Sammy Lee op de website van Liverpool. ''We hopen dat er geen grote schade is. We zullen de komende dagen meer duidelijkheid krijgen.''

Chelsea

Chelsea heeft zich zaterdag geblameerd in de derde ronde van de FA Cup. De miljoenenploeg kwam voor eigen publiek niet verder dan 1-1 tegen Southend United, dat uitkomt in League One (Engelse derde divisie).

In de negentigste minuut maakte Peter Clarke gelijk voor de gasten. Oud-Feyenoorder Salomon Kalou opende in de 31e minuut de score voor Chelsea. De ploegen moeten nu op herhaling.

Arsenal

Robin van Persie was op dreef bij Arsenal in het duel met Plymouth. De Nederlandse international scoorde twee keer en had een belangrijke aandeel in de 3-1-overwinning. Van Persie tekende in de 47e minuut voor de eerste treffer van de wedstrijd.

Drie minuten later breidde David Gray de voorsprong voor Arsenal met een eigen doelpunt uit. Vlak daarna bracht Karl Duguid de marge terug tot een, maar verder kwam Plymouth niet. Vijf minuten voor tijd stelde Van Persie de zege definitief veilig.

Manchester City

Manchester City ging in eigen huis met 3-0 hard onderuit tegen Nottingham Forest, dat voetbalt in de Championship (Engelse eerste divisie). Het was voor het eerst sinds 1963 dat City in eigen huis werd verslagen door een club uit een lagere divisie.

Nathan Tyson, Robert Earnshaw en Joe Garner waren trefzeker voor het verrassend sterk acterende Nottingham, dat in de Championship slechts op de 21e plaats staat. De spelers van Manchester City, dat miljoenen ponden spendeerde in nieuwe vedetten, verlieten het veld onder luid boegeroep van de fans.