BUENOS AIRES - Buenos Aires heeft de deelnemers van de Dakar Rally vrijdag (plaatselijke tijd) massaal onthaald. Naar schatting 500.000 inwoners van de Argentijnse hoofdstad kwamen kijken naar de prelude van de eerste Dakar Rally buiten het Afrikaanse continent.

Ze bejubelden de ongeveer 530 rallymotoren, -wagens en -trucks, die op de dag voor de eerste etappe een welkomsronde van 15 kilometer door de stad reden.

De Dakar Rally duurt tot 18 januari en is ruim 9500 kilometer lang. De route voert door de pampa's en woestijnen van Argentinië en de bergen van de Andes in Chili. Meer dan 65 equipes rijden onder de Nederlandse vlag.

''Dit slaat werkelijk alles. Wat een gigantisch feest'', reageerde Wuf van Ginkel, de vrachtwagenchauffeur van Ginaf Rally Power, op het enthousiaste onthaal.

''Het is bizar. Als we denken dat sport in Nederland populair is, moet je hier eens komen kijken. Dit heb ik nog nooit meegemaakt'', zei Marcel van Vliet, chauffeur van de tweede Ginaf-truck.