AMSTERDAM - De Noordelijke derby tussen FC Groningen en SC Heerenveen wordt zondag gespeeld zonder de beide aanvoerders. Bij de Friezen ontbreekt Michel Breuer vanwege een liesblessure, terwijl aan Groningse zijde Evgeniy Levchenko al langere tijd aan de kant staat met een bovenbeenkwetsuur.

Heerenveen moet het in de Euroborg ook stellen zonder eerste doelman Kenny Steppe. De Belgische sluitpost, die dit seizoen een basisplaats veroverde ten koste van zijn landgenoot Brian Vandenbussche, heeft last van een rugblessure en komt voorlopig niet in actie.

Aan Groningse zijde keert Koen van de Laak terug in de wedstrijdselectie. De 26-jarige middenvelder, die vorige week in het met 5-2 gewonnen uitduel met Roda JC ontbrak, is op tijd hersteld van een voetblessure.

Doordat nummer vijf van de ranglijst NAC vrijdag met 3-1 onderuit ging tegen Feyenoord komt zowel Heerenveen als Groningen bij winst op gelijke hoogte met de Bredanaars.