LIVERPOOL - Liverpool heeft vrijdag met een eenvoudige zege op Bolton Wanderers de eerste plaats in de Premier League weer overgenomen van Chelsea.

 Op Anfield Road werd het 3-0 voor de ploeg van Dirk Kuijt en Ryan Babel. Alberto Riera bracht Liverpool na ruim 25 minuten op voorsprong, in de tweede helft voerde Robbie Keane met twee treffers de score verder op.

Kuijt ging een kwartier voor tijd naar de kant, Babel bleef negentig minuten op de bank. Liverpool heeft na negentien wedstrijden 42 punten, één meer dan Chelsea dat vrijdag al met 2-0 won van West Bromwich Albion. Manchester United, dat met 1-0 won van Stoke City, staat derde met 35 punten.

Manchester United

Een late treffer van de Argentijnse international Carlos Tevez heeft Manchester United vrijdag behoed voor een blamage.

De Engelse landskampioen kon ondanks de aanwezigheid van alle vedettes niet imponeren en leek lange tijd op 0-0 af te stevenen bij Stoke City, dat in de onderste regionen van de Premier League opereert.

Vuist

Pas na een rode kaart voor Stoke-verdediger Andy Wilkinson, een kwartier voor tijd, kon het team van Edwin van der Sar een vuist maken. Zeven minuten voor het eindsignaal schoot Tevez de winnende goal in het net. Manchester United schuift door de minimale zege op naar de derde plaats, maar kan later op vrijdag weer ingehaald worden door Aston Villa, dat Arsenal op bezoek krijgt.

United leek tegen Stoke last te hebben van de trip naar Japan, waar het team van Alex Ferguson vorig weekeinde de wereldbeker voor clubteams won. De trainer moest bovendien Rio Ferdinand missen, die in de warming-up geblesseerd afhaakte.

Sorensen

Stoke-doelman Thomas Sorenson kreeg pas in de tweede helft een serieus schot te verwerken. Stoke daarentegen zette vanaf het begin af aan druk op het doel van Van der Sar, met Ricardo Fuller als eenzame spits.

Hij zorgde overigens nog voor een lachwekkend moment, toen hij bij een counter uit het niets zijn schoen verloor, uitgleed op zijn natte sok en daardoor de bal verloor.

 

Arsenal

Arsenal heeft vrijdagavond in de laatste speelminuten twee punten verspeeld tegen subtopper Aston Villa. Zat Knight schoot de ploeg uit Birmingham in blessuretijd naast de Londense topploeg: 2-2.

Aston Villa kreeg daarmee wat het verdiende, want de nummer vier van de Premier League was in eigen huis veel sterker dan de ploeg van Robin van Persie.

Overwicht

Ondanks het veldoverwicht keek Aston Villa na 50 minuten tegen een 2-0-achterstand aan. Denilson strafte na veertig minuten een fout van Nigel Reo-Coker af en kort na rust verdubbelde Abou Diaby de score.

Hij rondde een fraaie combinatie met Emmanuel Eboué doeltreffend af. Van Persie raakte kort daana nog de paal.

Strafschop

Gareth Barry bracht Aston Villa na 65 minuten terug in de wedstrijd met een benutte strafschop (1-2). Zijn ploeggenoten hadden daarvoor al diverse grote kansen gemist. In de tweede minuut van de blessuretijd schoot verdediger Knight, die zich als stormram aan het front had gemeld, de verdiende gelijkmaker binnen.

Arsenal heeft nu al tien punten achterstand op koploper Liverpool. Aston Villa staat samen met Manchester United op de derde plaats, met zeven punten minder dan de Engelse lijstaanvoerder.