RIJSWIJK - AZ en Ajax maken zondag op de laatste speelronde voor de winterstop uit wie als lijstaanvoerder van de eredivisie het nieuwe jaar ingaat. De Alkmaarders staan er met 38 punten het beste voor, Ajax heeft drie punten minder.

De ploeg van Louis van Gaal ontvangt op de zeventiende speeldag NEC. Ajax speelt tegen ADO Den Haag.

Met nog zeventien wedstrijden na de winterstop te gaan, is het officieuze winterkampioenschap niet meer dan slechts een papieren titel. Toch zegt het wel iets. De kampioen van de afgelopen vier seizoenen, PSV, ging ook steeds als koploper de winterstop in.

Gelijkspel

In het seizoen 2004-2005 deelden de Eindhovenaren de wintertitel overigens met AZ, dat zondag al genoeg heeft aan een gelijkspel tegen NEC om het jaar 2009 als nummer één in te gaan. AZ heeft een iets beter doelsaldo (+4) dan Ajax.

De Amsterdammers trappen om 12.30 uur af tegen ADO. AZ bleef de afgelopen veertien duels ongeslagen en incasseerde de laatste vijf wedstrijden bovendien geen tegentreffer.

Wisselvallig

Zaterdagavond staat in Eindhoven de topper tussen landskampioen PSV en FC Twente op het programma. De Tukkers nemen de derde plaats in, met vier punten voorsprong op de wisselvallig presterende ploeg van trainer Huub Stevens.

PSV dreigt bij een nederlaag de aansluiting met AZ en Ajax halverwege de competitie al kwijt te raken.

NAC

Het sterke NAC Breda, dat in punten gelijkstaat met PSV, gaat vrijdagmiddag op bezoek bij Feyenoord. De ploeg van Gertjan Verbeek verloor acht van de zestien gespeelde competitiewedstrijden en staat op een troosteloze dertiende plaats, nog onder stadgenoot Sparta.

FC Groningen en SC Heerenveen strijden zondag (16.30 uur) in de Euroborg om de heerschappij van het noorden. Beide clubs hebben 26 punten, evenveel als NEC.

Utrecht

FC Utrecht besluit een roerige week zondag met een thuiswedstrijd tegen Roda JC. Na het ontslag van Willem van Hanegem is Ton du Chatinier voorlopig verantwoordelijk voor het eerste elftal van FC Utrecht. FC Volendam kan zaterdag bij winst op Vitesse de laatste plaats in de eredivisie overdragen aan de Arnhemmers, die teleurstellend zestiende staan.

Heracles Almelo ontvangt De Graafschap, dat net als Vitesse tot nu toe slechts twaalf punten binnenhaalde. Willem II speelt in Tilburg tegen Sparta. Beide clubs besluiten de eerste seizoenshelft als keurige middenmoters.