VILLARREAL - FC Barcelona heeft in de Primera Division een gat van tien punten geslagen met de naaste achtervolger Sevilla. De Catalanen pakten zondag drie punten in de lastige uitwedstrijd bij Villarreal: 2-1.

Nummer twee Sevilla kwam niet verder dan 0-0 tegen Real Mallorca. Real Madrid boekte de eerste competitiezege onder de nieuwe trainer Juande Ramos. Gonzalo Higuaín besliste het duel met Valencia: 1-0.

Barcelona deed bij Villarreal wat het al wekenlang doet: winnen. De ploeg van trainer Pep Guardiola verloor pas één wedstrijd in de Primera Division, het openingsduel eind augustus bij Numancia (1-0). Sindsdien is Barcelona ongeslagen.

Evenwicht

Villarreal nam aan het begin van de tweede helft brutaal de leiding door een doelpunt van Cani, maar Seydou Keita herstelde een paar minuten later het evenwicht. Hij kopte de bal uit een voorzet van Dani Alves achter doelman Diego Lopez, die te laat kwam om Keita van scoren af te houden.

Halverwege de tweede helft schoot Thierry Henry zijn club naar de zege (1-2). Barcelona moest het laatste kwartier met tien man spelen. Gerard Piqué kreeg zijn tweede gele kaart. Villarreal liet vervolgens diverse kansen liggen om een punt over te houden aan het duel met de koploper.

Bezoekers

Atletico Madrid klom zaterdag naar de derde plaats door een zege bij Espanyol. De ploeg van John Heitinga won met 3-2 bij Espanyol. Maxi Rodríguez maakte twee doelpunten, Sergio Aguëro de derde. Heitinga speelde de hele wedstrijd bij de bezoekers, die nu net als Valencia dertig punten hebben.

Met Arjen Robben, Rafael van der Vaart en Royston Drenthe in de basis won Real Madrid in Santiago Bernabeu met 1-0 van Valencia, waar Hedwiges Maduro na ruim een uur spelen inviel. Robben bevestigde zijn goede vorm van de laatste weken met een sterk optreden.

Hij stelde de Argentijnse aanvaller Higuaín in staat de enige treffer te maken. Van der Vaart viel na 56 minuten uit met een hamstringblessure. Op de middenvelder was afgelopen week kritiek na een aantal tegenvallende optredens, maar hij kreeg van Ramos toch een basisplek.

Achterstand

Valencia speelde het laatste kwart van de wedstrijd met tien man, nadat Carlos Marchena zijn tweede gele kaart had gekregen. De Madrilenen, regerend kampioen in Spanje, klommen door de zege naar de vijfde plaats met twaalf punten achterstand op aartsrivaal Barcelona.

Ramos heeft na de winterstop in ieder geval twee nieuwe spelers tot zijn beschikking in de achtervolging op Barcelona. Na Klaas-Jan Huntelaar tekende zondag de Franse middenvelder Lassana Diarra een contract bij 'De Koninklijke'. De Spanjaarden maken naar verluidt 25 miljoen euro over naar zijn Engelse club Portsmouth.