MADRID - De transfer van Klaas-Jan Huntelaar leidde afgelopen week de aandacht even af van de sportieve crisis bij Real Madrid, maar de Madrilenen kregen zondag op het veld opnieuw een enorme tik.

Sevilla won in het Santiago Bernabeu-stadion met 4-3. Arjen Robben, weer terug in de basis na een spierblessure, werd een kwartier voor tijd uit het veld gestuurd met zijn tweede gele kaart. De vleugelaanvaller mist daardoor de kraker volgende week tegen aartsrivaal FC Barcelona.

Het duel met de trotse koploper uit Catalonië lijkt voor trainer Bernd Schuster uit te draaien op een laatste kans. De Madrilenen kijken na de derde competitienederlaag in vier duels tegen een achterstand van negen punten op Barcelona aan.

Fluitconcert

De positie van de Duitse oefenmeester staat daardoor onder zware druk. Voorzitter Ramon Calderon dacht de morrende aanhang tevreden te stellen door voor 27 miljoen euro Huntelaar aan te trekken, maar na het duel met Sevilla sprak het striemende fluitconcert in het Madrileense stadion boekdelen.

Na vijftien seconden was Robben al dicht bij de openingstreffer, maar zijn schot kon door doelman Andrés Palop nog worden gered. Even later kwamen de bezoekers op voorsprong door Adriano, die kon binnenwerken na een blunder van de Madrileense keeper Iker Casillas.

Raul maakte na twintig minuten op aangeven van Guti gelijk, maar Sevilla kwam drie minuten later via Romaric opnieuw op voorsprong (1-2). Frederic Kanouté dompelde met zijn doelpunt kort voor rust het Santiago Bernabeu-stadion in diepe rouw.

Met Royston Drenthe voor Rafael van der Vaart ging Real Madrid na rust op jacht naar de noodzakelijke doelpunten. In de enerverende tweede helft scoorden de Argentijnen Gonzalo Higuaín en Fernando Gago, schoot Robben op de paal en Higuaín op de lat. Na de tweede gele kaart voor Robben, vanwege protesteren, drukte Renato de Madrilenen en trainer Schuster dieper in de zorgen (3-4).

Barcelona

Barcelona heeft intussen weinig moeite met de rol van favoriet voor de Spaanse voetbaltitel. De koploper won zaterdagavond simpel van Valencia, dit seizoen toch ook een heuse hoogvlieger: 4-0.

Halverwege leidde Barça in Camp Nou al met 2-0 door doelpunten van Thierry Henry. De Franse aanvaller lijkt zich zowaar thuis te gaan voelen in Catalonië en wordt steeds productiever. Daniel Alves besliste de eenzijdige wedstrijd pal na rust. Henry scoorde in de slotfase nogmaals.

Het gat met Valencia op de ranglijst is nu acht punten. Nummer twee Villarreal heeft er na het gelijkspel voor eigen publiek tegen Getafe (3-3) zes minder. Dat hadden er ook zeven kunnen zijn. De bezoekers, die zich tegen Barcelona (1-1) en Real Madrid (3-1) al presenteerden als kampioenkillers, kwamen met liefst 3-0 voor.

Die stand prijkte al na een half uur op het scorebord door treffers van Esteban Granero, Jaime Gavilan en Francisco Casquero. In de tweede helft deed de Fransman Robert Pires als eerste iets terug. Villarreal drong daarna lang vergeefs aan, maar kreeg in de slotfase toch enig loon naar werken dankzij Sebastian Eguren en de Italiaan Giuseppe Rossi.

Atletico

Atletico Madrid won met 5-2 bij Gijon. De productie was Zuid-Amerikaans. De Argentijn Sergio Agüero en de Uruguayaan Diego Forlan scoorden ieder twee keer. Agüero's landgenoot Maxi Rodriguez maakte de andere Madrileense treffer. Johnny Heitinga speelde de hele wedstrijd.

Real Madrid - Sevilla