LONDEN - Bernie Ecclestone, de baas van de Formule 1, heeftvrijdag ontkend dat er al een beslissing is genomen over de GrotePrijs van Canada in 2004. Donderdag brachten de Canadeseorganisatoren naar buiten dat Ecclestone de wedstrijd van dekalender had geschrapt.

"De kalender voor 2004 is nog niet uitgegeven", sprakEcclestone. "Ik weet niet waar dit verhaal vandaan komt." Volgensde Canadezen zou het verbod op tabaksreclame de oorzaak van dezeverrassende beslissing zijn.

Eerder deze week stelde de Belgische regering een verbod optabaksreclame juist uit, waardoor de Grote Prijs van België volgendjaar weer terugkomt op de formule-1-kalender.

In Montreal hebben politici en bedrijfsleven aangegeven dekomende tijd hard te zullen vechten voor het behoud van de GrandPrix in de stad. Jaarlijks bezoeken zo'n 100.000 mensen Montrealspeciaal voor de race. "Dat brengt elk jaar zo'n 51 miljoen euroop", verklaarde Charles Lapointe, hoofd toerisme van de Canadesestad.

Een woordvoerster van het Canadese ministerie vanVolksgezondheid liet weten dat uitstel van de wet niet aan de ordeis.