MELBOURNE - De Nederlandse tennissers hebben het niet getroffen met de loting voor de Australian Open. Sjeng Schalken, e geplaatst, moet het in de eerste ronde van het grandslamtoernooi in Melbourne opnemen tegen de Slowaak Karol Kucera.

Miriam Oremans treft de als vijftiende geplaatste Zuid-Afrikaanse Amanda Coetzer. Seda Noorlander gaat de baan op tegen de als achttiende gerangschikte Lisa Raymond uit de Verenigde Staten.

De drie zijn als enige Nederlanders rechtstreeks tot het hoofdtoernooi toegelaten. Edwin Kempes, Raemon Sluiter en Kristie Boogert kunnen daar nog bijkomen als ze de kwalificatie overleven. Schalken treft in Kucera een voormalige topspeler, die op de ranglijst de laatste tijd is weggezakt.

De Slowaak stond in 1998 nog achtste van de wereld en haalde dat jaar de halve finale in Australië. Coetzer bereikte in 1996 en 1997 de laatste vier in Melbourne. Raymond heeft op de Grand Slams nog niet zo veel bereikt, maar is wel een sterke toptwintigspeelster.