STUTTGART - Schalke 04 is de juiste vorm kwijt. Het elftal van de Nederlandse trainer Fred Rutten leed zondag de vierde nederlaag in de Duitse voetbalcompetitie. VfB Stuttgart was met 2-0 te sterk.

Schalke, dat donderdag in de UEFA Cup al verloor van Manchester City, is afgezakt naar de negende plaats en heeft al elf punten achterstand op koploper Hoffenheim. Woensdag moet Schalke op bezoek bij FC Twente.

Het was voor Schalke, dat donderdag in de UEFA Cup al verloor van Manchester City, de vierde seizoensnederlaag. De treffers vielen in de slotfase en kwamen op naam van Jan Simak en Mario Gomez.

Bij Stuttgart maakte trainer Markus Babbel zijn debuut. Khalid Boulahrouz deed de hele wedstrijd mee bij de thuisclub.

Oud-PSV'er Jefferson Farfan had Schalke en Rutten kunnen helpen door na een kwartier spelen een strafschop te benutten. De Peruaan zag zijn inzet echter gestopt. Schalke heeft al elf punten achterstand op koploper Hoffenheim.

Hamburger SV

Hamburger SV herstelde zich nauwelijks van de nederlaag tegen Ajax in de UEFA Cup (0-1). De ploeg van coach Martin Jol speelde zondag bij het laaggeklasseerde VfL Bochum gelijk: 1-1. Ivica Olic voorkwam twintig minuten voor tijd een nederlaag voor HSV, dat vijfde staat.

Bayern München

Bayern München, nog niet zo lang geleden elfde, won zaterdag de uitwedstrijd tegen concurrent Bayer Leverkusen met 2-0 en heeft daardoor de koppositie alweer in zicht. Luca Toni kopte zijn ploeg na een uur spelen op voorsprong. Miroslav Klose bepaalde in de slotfase de eindstand. Mark van Bommel ontbrak bij Bayern. De Oranje-international was grieperig.

Het elftal van trainer Jürgen Klinsmann steeg naar de tweede plaats en heeft drie punten achterstand op Hoffenheim. De verrassend sterk presterende gepromoveerde club, maakte ook zaterdag weer geen fout. Dankzij doelpunten van Vedad Ibisevic, Carlos Eduardo en Francisco Copado versloeg Hoffenheim in eigen stadion Arminia Bielefeld met 3-0. "In deze vorm is Hoffenheim de beste ploeg in deze competitie'', oordeelde trainer Michael Frontzeck van Arminia.

Bayern en Hoffenheim treffen elkaar vrijdag in München. ,,We hebben groot respect voor Bayern, maar we gaan ook daar naartoe om te winnen'', zei de strijdvaardige Hoffenheim-aanvoerder Selim Teber.