RIJSWIJK - Schalke 04 staat na drie UEFA-Cupduels in groep A pas op vier punten. De uitwedstrijd tegen FC Twente, de oude club van coach Fred Rutten, wordt derhalve cruciaal voor de Duitsers.

Deze lieten zich donderdagavond in Gelsenkirchen lelijk aftroeven door Manchester City. De Engelsen wonnen ook zonder de geblesseerde Braziliaanse ster Robinho (enkel) gemakkelijk en verdiend met 2-0.

De Zimbabwaan Benjani Mwaruwari opende de score na ruim een half uur, na een counter via Daniel Sturridge. Stephen Ireland besliste het duel halverwege de tweede helft. De bal ketste wat gelukkig voor zijn voeten, waarna doelman Manuel Neuer kansloos was.

"Na de 0-1 ontbrak bij ons het geloof in een gelijkspel, laat staan in winst", zei Rutten teleurgesteld. "We hebben weliswaar tegen een zeer sterke tegenstander gespeeld, maar we waren zelf niet in staat het spel te bepalen."

Twente

De kansen van Twente, zelf vrij, stegen door de 2-2 van Paris Saint-Germain tegen Racing Santander. De Fransen kwamen met 2-0 voor dankzij Mateja Kezman en Peguy Luyindula. Vlak voor rust schoot Sammy Traoré in eigen doel. Gonzalo Colsa maakte in het begin van de tweede helft gelijk.

Pech voor NEC in groep D. De nederlaag tegen de Spurs werd iets pijnlijker door de winst van Spartak Moskou bij Dinamo Zagreb: 0-1. Ivan Sajenko maakte de treffer een kwartier voor tijd. De Nijmegenaren staan nu puntloos alleen onderaan.

Heerenveen

SC Heerenveen is in poule E als enige nog zonder punten. Portsmouth speelde thuis gelijk tegen AC Milan: 2-2. Younes Kaboul maakte na ruim een uur de openingsgoal voor de ploeg van de coaches Tony Adams en John Metgod met een stevige kopbal.

Vlak daarna viel Clarence Seedorf bij de Italianen in voor Gennaro Gattuso. Dat hielp aanvankelijk niet. Oud-Ajacied Nwankwo Kanu leek de wedstrijd te beslissen met de 2-0. Ronaldinho maakte met een gave vrije trap de slotfase toch weer spannend. 'Pippo' Inzaghi, hij weer, voorkwam in blessuretijd de nederlaag.

Ajax

In groep F speelden het Slowaakse MSK Zilina en het Tsjechische Slavia Praag met 0-0 gelijk. Dat hielp Ajax bijna net zoveel als de eigen winst op HSV. Voor beide teams betekende dat het eerste punt; Slavia heeft twee duels gespeeld, Zilina al drie. De Amsterdammers ontvangen de ploeg uit Praag nog in december.

CSKA Moskou boekte in groep H al zijn derde zege en dus de tickets voor de knock-outfase volgend jaar. Na Deportivo en Feyenoord versloegen de Russen nu Lech Poznan met 2-1. Alan Dzagojev en Joeri Zjirkov scoorden in het Loezjniki-stadion voor rust. Halverwege de tweede helft deed Semir Stilic iets terug namens de Polen.