RIJSWIJK - Grote verrassingen zijn in de Champions League tot dusver uitgebleven. In de helft van de groepen viel de beslissing al een ronde voor het einde. Alle groten gingen door, waaronder Manchester United, Arsenal, Bayern München en Real Madrid.

Villarreal en Manchester United snapten in El Madrigal heel goed dat een gelijkspel beide clubs uit groep E verder zou brengen. Voor rust gebeurde dan ook niet veel bijzonders voor de doelen.

Het Engelse doel werd verdedigd door de Pool Tomasz Kuszczak. Edwin van der Sar zat thuis voor de buis. Ook in de tweede helft werden grote risico's gemeden: 0-0.

Celtic

Door dat resultaat deed Aalborg - Celtic, ofwel Steve Olfers - Glenn Loovens, er alleen voor de UEFA Cup toe. Het werd 2-1 in Denemarken.

De Schotten, die Jan Vennegoor of Hesselink nog altijd misten kwamen door Barry Robson op voorsprong. De Braziliaan Caca maakte gelijk, waarna de ongelukkige Gary Caldwell de bal in eigen doel werkte. Loovens schoot tegen hem op.

Bayern München

Bayern München maakte zijn laatste wedstrijd in groep F tot een potje om de centen. De Duitsers, mede aangejaagd door Mark van Bommel, sloegen de poort naar Europa dicht voor Steaua.

Miroslav Klose (2) en Luca Toni velden de Roemenen na rust: 3-0. Eric Braamhaar was de scheidsrechter.

Olympique Lyon

Olympique Lyon begon in Florence imponerend tegen Fiorentina. Binnen een half uur stond het 0-2. Eerst mocht Jean Makoun intikken van de niet zelfzuchtige Karim Benzema.

Daarna scoorde de Franse international zelf, weggestuurd door Juninho. Alberto Gilardino gaf de Italianen vlak voor rust enig vertrouwen terug. Het bleek niet genoeg: 1-2.

Arsenal

Arsenal (groep G) duwde heel lang vergeefs tegen de muur van Dinamo Kiev. Naarmate de Londense treffer langer uitbleef, durfden de Oekraïners allengs ook.

Dat was hard nodig gezien de ontwikkelingen bij Fenerbahçe - FC Porto: 1-2 door de Argentijn Lisandro Lopez (tweemaal) met een tegentreffer van Kazim Kazim.

Gallas

Dinamo kwam bijna op voorsprong door een blunder van William Gallas, door Arsène Wenger weer in de armen gesloten maar niet meer met aanvoerdersband getooid. Ismael Bangoura schoot echter tegen de paal.

Robin van Persie, gevaarlijk met vrije trappen, had vlak na rust tot tweemaal toe de kans op 1-0 maar vond geen gaatje tussen de vele benen.

In de slotfase, met onder anderen de 16-jarige Jack Wilshire op het veld, kwam de terechte beloning toch. Nicklas Bendtner, ook invaller, maakte de bevrijdende goal.

Real Madrid

In groep H volgde Real Madrid Juventus naar de knock-outfase. De Spaanse kampioen won in Wit-Rusland verdiend van Bate Borisov. De geplaagde coach Bernd Schuster kon al na zeven minuten wat rustiger gaan zitten.

Raul, met zijn 62e goal op het hoogste Europese niveau, maakte dat de Duitser de Kerst wel haalt. Royston Drenthe, net als Wesley Sneijder in de basis begonnen, gaf de scherpe voorzet van links.

Door de afwezigheid van de de geblesseerde Ruud van Nistelrooij en Gonzalo Higuain stond Javier Saviola weer eens voorin naast Raul. Rafael van der Vaart mocht nog tien minuten de vrieskou in voor Guti, Arjen Robben was nog niet fit genoeg bevonden.

UEFA CUP

Het Deense AaB Aalborg schuift na de groepsfase door naar de UEFA Cup, hetzelfde geldt voor Zenit Sint-Petersburg van de Nederlandse coach Dick Advocaat.

Favorieten door naar knock-outfase