RIJSWIJK - De nieuwe Russische wielerformatie Katoesja heeft een ProTour-licentie verworven. Dat heeft de internationale wielerfederatie UCI maandag bekendgemaakt.

De manager van Katoesja, Oleg Tinkoff, heeft een groot budget tot zijn beschikking en strikte reeds Robbie McEwen, Filippo Pozzato, Gert Steegmans en Vladimir Karpets.

De Russische formatie zal tot en met 2011 de ProTour-licentie krijgen. De UCI gaf maandag ook Rabobank de betreffende licentie. De Nederlandse ploeg zal zich in elk geval tot en met 2012 ProTour-formatie mogen noemen.

Zestien ploegen zijn nu verzekerd van een ProTour-licentie. Over de verzoeken van Euskaltel-Euskadi en Bouygues Telecom buigt de UCI zich nog op een later tijdstip.