CARLSBAD - Tennisster Serena Williams, de nummer 1 van dewereldranglijst, ontbreekt later deze maand bij de Open Amerikaansekampioenschappen op Flushing Meadow. De titelhoudster heeft vrijdageen operatie aan haar linkerknie ondergaan. Het herstel vergt zestot acht weken.

"Ik verwacht een snelle en volledige revalidatie", liet haararts in Los Angeles weten. "Serena heeft al jaren last van haarknie. Met medicijnen en fysiotherapie hebben we de klachten langkunnen aanpakken. De laatste tijd kreeg Serena echter steeds meerpijn bij het tennissen. Een operatie kon niet uitblijven."

Williams kwam na haar titelprolongatie op Wimbledon vorige maandniet meer in actie. De 21-jarige Amerikaanse meldde zich af voortoernooien in Palo Alto, Carlsbad en Los Angeles. Door haarknieblessure raakt ze binnen een maand haar koppositie op dewereldranglijst kwijt aan Kim Clijsters (2) of JustineHenin-Hardenne (3), beiden afkomstig uit België.