JOHANNESBURG - Het Zuid-Afrikaanse bedrijf Barloworld keert terug als sponsor in de wielerwereld. Chris Fisher, hoofd marketing, kondigde dinsdag aan dat Barloworld volgend jaar opnieuw als ploeg deel zal uitmaken van het peloton.

De sponsor trok zich na de Ronde van Frankrijk terug uit de wielersport. Dat was het gevolg van de positieve dopingtest van de Spaanse renner Moises Dueñas. Vijf maanden later is Barloworld teruggekomen op dat besluit. De ploeg was met een wildcard toegelaten tot de Tour.

Volgens Fisher wil Barloworld de beste wielrenners uit Zuid-Afrika een kans bieden om op het hoogste niveau te presteren. John Lee Augustyn en Robert Hunter zijn twee exponenten daarvan.

Zij maken net als de Colombiaan Maurizio Soler (voormalig winnaar van de bolletjestrui) volgend jaar weer deel uit van het team. Barloworld hoopt op korte termijn de namen van de andere renners te presenteren.