SHANGHAI - Tennissers Novak Djokovic en Nikolai Davidenko zijn het toernooi om de Masters Cup in Shanghai begonnen met winst. Serviër Djokovic versloeg de Argentijn Juan Martin del Potro in twee sets: 7-5 6-3.

De Rus Davidenko won moeizaam in drie sets van de Fransman Jo-Wilfried Tsonga: 6-7 6-4 7-6.

De Masters Cup is het eindejaarstoernooi, waar de beste acht mannen van het afgelopen jaar elkaar treffen. Zondag kwamen de vier spelers uit de gouden groep voor het eerst in actie.

Maandag spelen de tennissers uit de rode groep, onder wie de Zwitserse titelverdediger Roger Federer. De geblesseerde wereldranglijstaanvoerder Rafael Nadal ontbreekt in Shanghai.

Vorig jaar

De als tweede geplaatste Djokovic deed vorig jaar ook mee in de Masters Cup en verloor toen al zijn partijen. Hij boekte zijn eerste zege in het prestigieuze toernooi.

De Serviër was net wat scherper dan debutant Del Potro, die iets te vaak de ballen in het net sloeg.

Davidenko

De als vierde ingeschaalde Davidenko legde tegen Tsonga solide spel op de baan, maar kreeg de winst bepaald niet cadeau. Hij verloor de eerste set in de tiebreak en trok de stand gelijk door het tweede bedrijf te winnen met 6-4.

Het setpunt verkreeg hij dankzij het elektronische controlesysteem, de Hawk Eye. De acrobatische Tsonga vocht zich in de derde set knap terug van 2-5 naar 6-6, maar in de beslissende tiebreak maakte de uitgebluste Fransman geen punt meer.