MANCHESTER - Alex Ferguson, manager van Manchester United, had woensdag een bijzonder verjaardagscadeau voor zijn doelman Edwin van der Sar.

De Nederlander kreeg op zijn 38e verjaardag een vrije dag en mocht de competitiewedstrijd tegen West Ham United daarom vanaf de tribunes bekijken.

Van der Sar zag zijn vervanger Tomasz Kuszczak geen fout maken. De landskampioen won het duel dankzij twee treffers van Cristiano Ronaldo met 2-0. "Edwin werd 38 en het is niet nodig om hem iedere wedstrijd te laten spelen", verklaarde Ferguson donderdag zijn 'cadeau' aan Van der Sar.

"We hebben twee hele goede vervangers met Kuszczak en Ben Foster."