LIVERPOOL - De topploegen in Engeland hebben woensdag geen fout gemaakt. Koploper Liverpool boekte op het eigen Anfield Road een nipte zege op Portsmouth (1-0), achtervolger Chelsea had geen moeite met het tot dusver verrassende Hull City: 3-0.

Steven Gerrard voorkwam een kwartier voor tijd vanaf de strafschopstip dat Liverpool schade opliep in de kampioensstrijd. Dirk Kuijt en Ryan Babel kregen beiden een plek in de basis van manager Rafael Benitez.

Frank Lampard bracht Chelsea bij Hull City al na drie minuten op voorsprong. Na rust breidden Nicolas Anelka en Florent Malouda de score verder uit.

Arsenal verspeelde in eigen huis twee punten in de derby tegen Tottenham Hotspur: 4-4. Robin van Persie maakte het vierde doelpunt van de 'Gunners'.

Landskampioen

In de laatste twee minuten kwamen de Spurs dankzij treffers van Jermaine Jenas en Aaron Lennon nog langszij. Landskampioen Manchester United versloeg op Old Trafford West Ham United met 2-0, beide treffers kwamen van Cristiano Ronaldo.

Liverpool behield door de zege de leiding in de Premier League met 26 punten. Chelsea volgt op drie punten. Arsenal heeft er net als Hull City en Aston Villa twintig.

Basisplaats

Villa, vorige week in de UEFA Cup nog te sterk voor Ajax, won woensdag met 3-2 van Blackburn Rovers, waar André Ooijer een basisplaats had en ex-Feyenoorder Brett Emerton scoorde.

Manchester United heeft achttien punten, maar een wedstrijd minder gespeeld dan de andere toppers in Engeland. Mede door een doelpunt van Afonso Alves, voormalig topscorer van de eredivisie, pakte Middlesbrough drie punten tegen Manchester City: 2-0. City ontvangt volgende week in de groepsfase van de UEFA Cup FC Twente.