MADRID - Wesley Sneijder heeft Real Madrid zondag naar een overwinning op Athletic Bilbao geleid. De middenvelder maakte na dertien minuten de openingstreffer. De Madrilenen wonnen de wedstrijd uiteindelijk met 3-2.

Sneijder viel verder op met een schot vanaf de middenlijn dat rakelings langs het doel van Athletic Bilbao verdween en een knal op de paal. Gonzalo Higuain verdubbelde na een half uur - na een subliem hakje van Rafael van der Vaart - de score.

De bezoekers kwamen nog voor rust langszij door Joseba Etxeberria en een benutte strafschop van Andoni Iraola.

Robben

Higuain, de vervanger van de geschorste Ruud van Nistelrooij, schoot Real Madrid in de tweede helft alsnog naar de verdiende zege. Arjen Robben speelde de hele wedstrijd, Royston Drenthe bleef negentig minuten op de bank. Real Madrid kwam door de winst op gelijkte hoogte met FC Barcelona. Beide ploegen hebben negentien punten, een minder dan koploper Valencia.

De Spaanse koploper Valencia heeft zondag puntenverlies geleden bij Recreativo Huelva: 1-1. Javier Camunas zette de thuisploeg vlak na rust op voorsprong, maar David Villa herstelde na een uur spelen het evenwicht.

Barcelona

Door de remise staan de Valencianen nog slechts één punt voor op Barcelona en Real Madrid. De Catalanen haalden zaterdag uit tegen Almeria: 5-0. Die score was al bij rust bereikt.

De bezoekers kregen vooral geen vat op de Kameroener Samuel Eto'o, die driemaal scoorde. Thierry Henry en Daniel Alves zorgden voor de overige treffers.

Atletico Madrid

Villarreal verspeelde twee punten tegen Atletico Madrid. Het doelpuntenfestijn eindigde in 4-4. Simao en Diego Forlan zetten Atletico op voorsprong, maar het tij keerde toen Ever Banega zijn tweede gele kaart kreeg.

Na rust zorgden achtereenvolgens Marcos Senna, Joseba Llorente, Gonzalo Rodriquez en Giuseppe Rossi voor een comfortabele 4-2-voorsprong. Nogmaals Simao en Raul Garcia voorkwamen in de slotfase de vijfde nederlaag van het seizoen van Atletico Madrid, waar John Heitinga in de basis stond. Villarreal staat vierde met achttien punten.

Sevilla

Sevilla, ook een voorname achtervolger van Valencia, verloor in eigen huis met 0-1 van Malaga. Adrian Lopez zorgde al na een kwartier spelen voor de enige treffer.

Real Mallorca passeerde Espanyol op de ranglijst door een onderling duel met 3-0 te winnen. Sporting Gijon, de club van Jürgen Colin, behaalde een uitstekend resultaat bij Deportivo la Coruna. Gijon won met 3-0.

Staartploeg Numancia pakte drie belangrijke punten tegen Racing Santander, dat eerder in de week nog van FC Twente verloor. Op eigen veld won de promovendus met 2-1 door een doelpunt van Domingo Cismain in blessuretijd.