UTSUNOMYIA - De Italiaanse wielrenner Ivan Basso is in de eerste wedstrijd die hij reed na zijn tweejarige schorsing wegens doping derde geworden. Hij finishte zondag in de Japan Cup over 151 kilometer achter zijn landgenoten Damiano Cunego en Giovanni Visconti.

Basso kreeg in 2006 kort voor de start van de Ronde van Frankrijk te horen dat hij niet welkom was in de Tour. De winnaar van de Giro d'Italia dat jaar werd in verband gebracht met de Spaanse dopingarts Eufemiano Fuentes. Zijn toenmalige werkgever CSC schorste hem direct.

In april 2007 kwamen nieuwe feiten aan het licht. De Italiaan was toen in dienst bij Discovery, dat hem direct ontsloeg. Begin mei gaf de Italiaan toe met Fuentes te hebben gewerkt.

Wielerbond

Op 15 juni 2007 schorste de Italiaanse wielerbond hem voor twee jaar met terugwerkende kracht vanaf de zomer van 2006.

Basso heeft inmiddels onderdak gevonden bij de ploeg van Liquigas.