SAINT-MAIXENT-L'ECOLE - Pablo Lastras heeft vrijdag de achttiende etappe van de Ronde van Frankrijk gewonnen. De Spanjaard van Ibanesto.com won in Saint-Maixent-l'Ecole na 203 kilometer, met start in Bordeaux, de sprint van enkele medevluchters.

In de laatste honderden meters achterhaalden Lastras, Carlos Da Cruz en Daniele Nardello de Spanjaard David Canada, die was ontsnapt. Uiteindelijk werd Canada vierde. De rit werd gedomineerd door zestien renners die een ruime voorsprong namen op het peloton. De zestien kwamen in groepjes versnipperd kort achter elkaar binnen.

McEwen

De Australiër Robbie McEwen won na ruim 24 minuten de sprint van het peloton en nam daardoor de groene trui over van landgenoot Baden Cooke. De Amerikaan Lance Armstrong kwam ook in het peloton binnen en behield de leiderstrui. Zijn voorsprong op de Duitser Jan Ullrich is nog 1.05 minuten. Ullrich pakte bij de eerste bonificatiesprint twee seconden meer dan zijn Amerikaanse concurrent.