ROTTERDAM - Bij de NK judo zaterdag in het Topsportcentrum van Rotterdam heeft Marhinde Verkerk in de categorie tot 78 kg in de finale gewonnen van Claudia Zwiers. Het was de meest beladen partij van de dag. In alle andere gewichtsklassen ontbraken de nationale vedetten.

Het was de tweede opeenvolgende zege van het talent op de routinier, die vooralsnog van geen ophouden wil weten. Recentelijk in de strijd om brons bij de Dutch Open won Verkerk ook al van Zwiers.

"De eerste slag is voor mij'', redeneerde de pupil van coach Chris de Korte dan ook naderhand, pratend over de tweestrijd om een plek op het WK van het volgend seizoen.

Zwiers vond dat flauwekul. "Ze doet nu wel alsof ze wereldkampioen is, maar ik weet wel beter. Pas op de internationale toernooien van het komend jaar wordt beslist wie naar het WK mag. Op dat niveau heb ik mij al zo vaak bewezen. Zij niet.''

Peking

Bij de Olympische Spelen van Peking was Nederland in de -78 kg-klasse niet vertegenwoordigd. De beide rivalen voldeden niet aan de norm. "Dat was een teleurstelling'', zegt Verkerk. "Maar ik kijk vooruit. Op meerdere gebieden ben ik mezelf aan het ontwikkelen. Wat dat oplevert gaan we volgend jaar zien. Ik ben optimistisch.''

Zwiers is in de dertig. Ondanks het vele blessureleed van de afgelopen maanden, wat haar mede de Spelen kostte, is ze gretig als in haar jonge jaren. De wereldtitelstrijd van 2009 in Rotterdam ziet ze als een mooi moment van afscheid. Eerder wil ze zeker niet stoppen.

"Ja, het vuur brandt nog. Ik ga er voor. Op dit moment ben ik conditioneel nog niet zo goed. Als gevolg van alle ellende van de afgelopen tijd. Ik wil het niet als excuus gebruiken, maar ik weet echt wel waarom ik hier verlies.''

Blessures

Elisabeth Willeboordse, Edith Bosch en Deborah Gravenstijn, allen in Peking winnaar van een medaille, ontbraken op het NK. Carola Uilenhoed is herstellende van een zware knieoperatie.

"Eigenlijk was ik hier de enige grote naam'', zei Zwiers, de afgelopen twee weken ook nog eens gehinderd door spit. "Daardoor heb ik niet kunnen trainen. Ik had ook kunnen afzeggen, maar dat vond ik te gemakkelijk.''