ROTTERDAM - Het Nederlands honkbalteam is de strijd om kwalificatie voor de Olympische Spelen begonnen met een zege op Tsjechië. In Rotterdam eindigde het eerste duel woensdagavond na negen innings in 6-4 voor de ploeg van Robert Eenhoorn.

Patrick Beljaards was de winnende werper. Hij stond zeven innings op de heuvel. Nederland kwam in de laatste slagbeurt van de Tsjechen nog in de problemen, toen het vier punten incasseerde. Dave Drayer wierp de partij vervolgens uit.

Kampioen

Oranje, drie dagen eerder Europees kampioen geworden, speelt donderdag in Rotterdam tegen Zweden. Daarna volgen in Haarlem nog duels tegen Italië, Spanje en Frankrijk. De nummers een en twee ontvangen een olympisch startbewijs.